Cuando Jesucristo vivió en la tierra, pasó la mayor parte de Su tiempo sirviendo a los demás. Él los alimentó, los sanó, les enseñó, los consoló, y en general hizo todo lo que se necesitaba hacer dondequiera que iba. Los mormones, un apodo para los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, tratan de emular al Salvador, y de esta manera ellos también pasan tanto tiempo  como pueden sirviendo a los demás.

mormona-organizando-alimentosUn estudio reciente de la Universidad de Pennsylvania demostró que los mormones dedican más tiempo a servir a los demás que cualquier otro subconjunto de estadounidenses. El servicio que los mormones hacen fue dividido en tres grupos para los fines del estudio: el trabajo realizado por la Iglesia para los miembros de la Iglesia, el trabajo realizado por la Iglesia para la comunidad, y el trabajo realizado totalmente fuera de la Iglesia.

El estudio mostró que cuando se retiró el trabajo de la Iglesia para miembros de la Iglesia, los mormones hicieron tanto trabajo voluntario como lo hacía el estadounidense promedio, pero todo ese trabajo de la Iglesia, algunos de los cuales eran para la comunidad, se añadió a la misma.

Los mormones sirven en privado en sus comunidades en mayor parte del mismo modo que los demás. Los padres a menudo sirven en las escuelas de sus hijos. Pueden elegir los proyectos en los que sus hijos pueden participar o una causa en la que creen, tal como trabajar en una despensa de alimentos o el rescate de animales.

Los mormones suelen organizar el servicio a la comunidad y al mundo a través de sus propios programas. Muchas parejas mayores pasan unos pocos años de su jubilación sirviendo como misioneros humanitarios, realizando programas que benefician a los más necesitados en todo el mundo, independientemente de la fe. Muy a menudo, los beneficiarios ni siquiera  saben que la ayuda vino de los mormones, ya que la Iglesia trabaja a menudo a través de otras organizaciones que ya están establecidas en la zona. Muchas congregaciones tienen un programa de alfabetización que está abierto a cualquier persona de cualquier fe. Casi todas las congregaciones operan un programa de Boys Scouts de los Estados Unidos, que también están abiertos a los amigos no mormones de los chicos que participan y un programa similar para las niñas, que también está abierto a las niñas de otras religiones. Estos están dirigidos por voluntarios.

El programa mormón, Manos que Ayudan, ha llamado la atención como un excelente ejemplo de lo que la gente puede lograr cuando trabaja junta. Los mormones se reúnen, vistiendo chalecos amarillos de Manos que Ayudan para que los líderes puedan identificarlos rápidamente entre los voluntarios de la comunidad, y realizan trabajos de limpieza después de emergencias, distribuyen suministros y realizan otras tareas de emergencia. A veces programan un día de servicio en sus comunidades no relacionado a ninguna emergencia y en algunas áreas, este es un evento anual. Después de coordinar con los líderes del gobierno local acerca de las necesidades de la comunidad, envían cientos de voluntarios para trabajar en la mejora de la comunidad. Siempre invitamos a la comunidad a asistir y, como resultado, se ha logrado mucho.

La mayoría de los programas auxiliares de la Iglesia también hacen trabajo voluntario. Los niños pueden pasar un sábado armando kits escolares para las naciones en desarrollo, los adolescentes envasando donaciones de alimentos que se envían a un banco de alimentos de la comunidad local, las mujeres cosiendo ropa para bebés prematuros. En sus conferencias juveniles anuales, los jóvenes siempre pasan un día haciendo servicio comunitario.

Aunque algunos proyectos benefician específicamente a los mormones, los mormones son parte de la comunidad y cuando reciben ayuda interna, no es necesario que reciban recursos de la comunidad o del gobierno. Esto deja más recursos disponibles para aquellos que no tienen un sistema de apoyo similar. Los mormones tienen un programa en el que pasan sin comida ni líquidos durante dos comidas y luego donan lo que ahorraron para alimentar a los que pasan hambre en su congregación. Los mormones operan despensas de alimentos llamados Almacenes del Obispo y el dinero donado a través de estos ayunos especiales es en parte utilizado para comprar o cultivar alimentos y suministros para dar a los miembros de la Iglesia que lo necesitan (El resto se utiliza para satisfacer otro tipo de necesidades). El exceso de comida es donado a despensas comunitarias para alimentar a los no mormones. Los mormones también operan fábricas de conservas, donde envasan los alimentos que cultivan. La mayoría de estas fábricas de conservas donan parte de su tiempo de funcionamiento a alguna organización local sin fines de lucro no mormona para que pueda preparar los alimentos para sus propios clientes.

Como pueden ver, incluso los programas internos, los cuales cumplen los requisitos de Dios para cuidar de nosotros mismos, también benefician a la comunidad.

“Jesús trabajó. Jesús amó. Jesús sirvió. Jesús testificó. ¿Qué mejor ejemplo podríamos tratar de emular?”

Presidente Thomas S. Monson, “Ejemplos de rectitud”, Liahona, mayo de 2008